The Vivienne Westwood Miscalculation


I don't wanna talk about it.
I've always been careful not to drink and sew, but apparently a slight hangover can also impair your better judgement as well as erase all of your sewing knowledge. I am going back to bed!

La Boulette Vivienne Westwood


Je ne veux pas en parler!
J'ai toujours fait attention Ă  ne pas boire et coudre, mais apparemment, un petit lendemain de veille peut aussi affaiblir votre bon jugement et effacer tout ce que vous savez de la couture. Je retourne me coucher!

The Summer Ceremony

Lise Sewing - Pierre-Auguste Renoir

It must be spring. 
All I think about is my yearly summer dress (here is last year's). Once done, I love to hang it in full view until the right day comes and I can wear it. When I lived in MontrĂ©al, I sewed less but did the same thing, I bought a summer dress in March and hung it until D day, a quirky personal summer ceremony.
This year, I'll be making the muumuu. I still have to figure out if there is enough of the better fabric I bought for a song the other day, but I did get a bra strap repair kit and am almost ready to go.
I just have to finish one little thing...




La Cérémonie Estivale

Lise Sewing - Pierre-Auguste Renoir

Ça doit être le printemps.
Ma robe d'été annuelle est la seule chose à laquelle je pense en ce moment (celle de l'an dernier est ici). Une fois finie, j'aime l'accrocher au vu et au su jusqu'au jour J où je la décroche et je la porte. Quand j'habitais à Montréal, je cousais moins, j'achetais une robe d'été en mars et je faisais la même chose, une cérémonie estivale personnelle.
Cette annĂ©e, je fais la robe muumuu. Je dois dĂ©terminer si j'ai assez du tissu que j'ai achetĂ© pour presque rien l'autre jour et j'ai le kit de rĂ©paration de soutien-gorge, je suis presque prĂŞte.
Il me reste juste un petit truc Ă  terminer...




Burda 7810 Plus A Nifty Little Trick


I hate making holes in garments.
Whether it's for a pocket, a buttonhole or snaps, I get nervous every time. And as you know, in this one, I even made a hole on the wrong side and was too far in construction to correct it. So this time I delegated and asked Mr C for help. It's his waistcoat, I wasn't going to take all the responsibility.


Here is the nifty little trick : once you've put in the top snaps, rub a bit of blackboard chalk on the inside, fold to the other side, press gently and you'll have perfect placement for the bottom parts.


Apart from the unfortunate upper pocket incident and the bit of procrastination in putting in the snaps, it was a great project. I loved working with the mystery tweed and I got to beef up on bespoke tailoring. Mr C is easy to fit and the vest should ward off the "you never make anything for me" complaints for a little while, so I can sew for myself some more. The Selfish Seamstress would be proud.


Burda 7810 Plus Un Petit Truc


Je déteste faire des trous dans mes vêtements.
Que ce soit pour une poche, une boutonnière ou des pressions, ça me rend nerveuse. Et comme j'avais déjà fait une grosse bourde avec la poche du haut et que la construction était trop avancée pour corriger, j'ai délégué la responsabilité à Mr C. C'est sa veste après tout!


Voici le petit truc : une fois que vous aurez placé les pressions devant, frotter un peu de craie dessous, repliez sur l'autre parmenture et pressez un peu, vous saurez exactement où faire vos trous de l'autre côté.


A part le placement erronĂ© de la poche du haut et la pose des pressions maintes fois remise au lendemain, c'Ă©tait un super projet. J'ai adorĂ© travailler avec le tweed mystère et j'ai pu amĂ©liorer ma technique de couture tailleur. Mr C est facile Ă  ajuster et cette veste devrait faire taire les plaintes du type "tu ne fais jamais rien pour moi" pendant un petit moment. The Selfish Seamstress serait fière de moi!


A Blue Leather Bag


If you tell enough people that you sew, they'll send stuff your way.
Antoine makes falconers' gloves out of upholstery leather scraps and I was telling him I was looking for electric blue leather and he said he had "not quite electric blue" calfskin that he couldn't use because it's not very historical and he would send some.
I didn't fancy the color much, it's a bit on the day-glow lavender side so, I asked around to see if I could dye it, not. It is so thick, I thought my machine wouldn't handle it, so I asked about that as well. Then, my crazy brother forwarded my US stash and I suddenly had a matching fabric for the lining and thus, began my journey into leather bag making!
A home sewer is not well equipped to sew leather. So I had to get a few unusual supplies besides a special leather needle and thicker thread for the machine : a cutter and several blades, a small piece of glass, a knife sharpener, a hammer, glue, a lighter, you might need a palm and a heavy duty hand sewing needle (I didn't). 


I also made a few tests out of scraps to get the shape I wanted. Test 1 went to my niece, test 2 to my goddaughter.


I made the lining, put in the magnet.


And then spent the better part of an afternoon gently sawing at the seam allowances with a cutter blade! 


See, this is how it's done. Bag makers have a special machine that does that to reduce bulk. I strongly recommend you keep all your scraps to practice before you do that. It's very easy to apply too much pressure and cut into the leather. To keep your blade really sharp, have a kitchen knife sharpener handy. Before sewing the darts, I was advised to hammer the skin to temporarily thin the leather. Don't back up, tie your thread and heat it up with the lighter ever so slightly to seal the knot. 
Even with all that work, my mid-range home sewing machine struggled through so if your machine is all plastic, prep and go to your local shoe-maker to have it sewn. 


I even got to rig a little thingamajig I never use to get the top stitching nice and even as I needed both hands to help the feed dogs. 
Next time I feel the urge to sew leather, I'll go visit somebody with the right machine, as I am not sure mine has survived the ordeal. I will also beef up on the turn of cloth concept as my lining ended up way too big.


You can see how my Singer struggled on the inside there. I also think it was a major design flaw on my part to want darts, which were an added difficulty, I'll have to remember to simplify.


And here it is, warts and all. I am quite happy even though it looks and feels like my first dress. 
It's just about the right size for keys, phone, wallet and coin purse which is the boon of having a growing son, you don't need to carry as much stuff, he can carry his own.
And I love the color now, it matches my new shoes!


Le Sac en Cuir Bleu


Si vous dîtes assez souvent que vous faîtes de la couture, vous recevrez parfois des cadeaux.
Antoine fait des gants de fauconniers avec des chutes de cuir récupérées chez un sellier et je lui disait que je cherchait du cuir bleu électrique. Il avait de la vachette "bleue pas très électrique" qu'il ne pouvait pas utiliser parce que pas très historique et il m'en a fait parvenir.
Franchement, cette couleur pas très franche, un peu lavande, ne me plaisait pas. J'ai donc demandé si je pouvais teindre, non. Le cuir était si épais, je pensais que ma machine ne pourrait pas le coudre, alors je me suis renseignée à ce propos aussi. Puis mon frère m'a envoyé un tissu que j'avais fait livrer chez lui aux US et comme il allait très bien avec la vachette, j'ai commencé mon aventure dans la fabrication d'un sac en cuir.
Une couturière maison n'est pas franchement équipée pour le travail du cuir, j'ai donc dû passer à la case quincaillerie en plus de l'obtention d'une aiguille spéciale cuir et de fil solide pour la machine : un cutter et des lames, un petite plaque de verre, un aiguisoir à couteaux, un marteau, de la colle, un briquet et il se peut que vous ayez besoin d'un paumelle et d'un grosse aiguille (pas moi).


J'ai fait des tests avec des restes. Test 1 est parti chez ma nièce et test 2 chez ma filleule.


J'ai fait la doublure, inséré les aimants.


Et j'ai passĂ© un après-midi entier a scier doucement les marges de couture avec une petite lame! 


Voyez-vous, c'est comme ça que font les pros pour réduire les épaisseurs sauf qu'ils ont une machine. Gardez vos découpes et entraînez-vous dessus parce que c'est assez facile en appuyant un petit peu fort de traverser le cuir. Avant de coudre les pinces, on m'a conseillé de donner bon coup de marteau pour amincir temporairement. N'utilisez pas la marche arrière de la machine, faîtes un noeud et chauffer le un peu avec le briquet pour le sceller.
Même en faisant tout ça ma pauvre machine moyenne gamme à souffert. Si votre machine est tout en plastique, préparez votre travail et aller chez un cordonnier.


J'ai mĂŞme sorti un trucmuche dont je ne me sers jamais pour faire les surpiqures parce que j'avais besoin de mes 2 mains pour aider la machine.
La prochaine fois que ça me prend de coudre du cuir, je vais aller visiter quelqu'un équipé parce que je ne suis pas certaine que ma machine a survécu! Je vais aussi me renseigner sur plier les épaisseurs et l'influence sur la doublure, car ici, elle est bien trop grande.


Vous pouvez voir à l'intérieur que ma Singer n'a pas aimé. Je pense aussi que c'était une mauvaise idée de vouloir des pinces qui ont ajouté une difficulté pas vraiment nécéssaire. Il faudra simplifier!


Voilà! Même avec ses défauts, qui lui donne l'allure d'une première robe, je l'aime beaucoup.
C'est juste la bonne taille pour y mettre clés, téléphone, porte-feuille et porte-monnaie, c'est un des avantage d'avoir un fils qui grandit, il peut trimbaler son barda tout seul!
Et finalement, j'aime la couleur qui va super bien avec Ă  mes nouvelles chaussures!



The Bakugan Bag


My son is growing exponentially but he refuses to let me give away his clothes.
So the other day I asked "Why?" and he said "Because we can make something with it!". 
Very noble, I wasn't going to let that one go! I explained that I wasn't going to refashion everything he outgrows, but I may be able to do something to store his growing Bakugan collection if he let me think about it.


I took a pair of pants, cut it all up and made a small messenger bag with his old judo belt for a strap. The flap is the front leg which had a decorative faux-pocket and I used a back pocket to store the cards. 


Heck! I didn't make just one, I made 2, my nephews' birthday was last week. It's shipping today.

Le Sac Bakugan


Mon fils grandit exponentiellement, mais il ne veut pas que je donne ses vĂŞtements.
Je lui ai demandé "pourquoi" la semaine dernière et il m'a dit "parce qu'on peut faire des choses avec".
Cause noble, il fallait pas que je laisse passer ça! 
Je lui ai expliqué que je n'allait pas pouvoir refaçonner tout ses vêtements mais que j'allais essayer de faire quelque chose pour sa collection grandissante de Bakugan si il me laissait un peu de temps pour réfléchir.


J'ai dĂ©coupĂ© un pantalon et, avec sa vieille ceinture de judo, j'ai fait une petite besace avec devant, la poche dĂ©corative de la jambe et dedans, la poche derrière pour mettre les cartes. 


J'en ai même fait 2! L'anniversaire de mon neveu était la semaine dernière. Ça part aujourd'hui.

The Infinite Dress - McCall's 5360 - The Wrap Up


I had so much fun. 
We had amazing weather all weekend and I got to play with my new dress... and played, and played ...


... and then played some more. There are a few style that fit me better, but once you have it on, you actually forget about it. Wrapped up properly, I can even wear it without a bra! 
It doesn't pull, tug, squeeze, it's awesome comfortable and I don't think I own another garment so playful and fun!
The Infinite Dress is very modern for a 35 year old! I knew it was a winner!

The Infinite Dress - McCall's 5360 - La Conclusion


Qu'est-ce que je me suis amusée!
Le temps a viré au beau et j'ai pu jouer avec ma nouvelle robe... et j'ai joué, et joué...


... et joué encore un peu. Il y a quelques styles qui me vont mieux que d'autres mais une fois la combinaison de noeuds choisie, on l'oublie facilement. Je peux même la porter sans soutien-gorge dans certaines configurations!
Elle ne pince pas, tire pas, serre pas donc elle est très confortable. Je ne crois pas posséder un autre vêtement aussi le fun!
La Robe Infinie est très moderne pour ses 35 ans. Je savais qu'elle serait un succès!


Sewing For Two : The 2011 Edition


I finished something yesterday.
It feels really good because I have several projects going on at the same time and I feel like I am suffering from ADD.
I used Craftzine's Reversible Skirt pattern and the rest of the Alexander Henry Thunder Flower that I love so much and made two skirts, one for my sister, who will wear anything I send over, and one for me. 


I was working with whatever I had left and I had some patchwork to do on the blue skirt. Now I really am all out, except for really small scraps with which I might make some covered buttons for the girls.
It's an easy enough skirt to make, but my European readers should note that they will have some pattern drafting to do. It came out of the printer all warped when printing in A4. I didn't make the pockets, I didn't like their shape and remember to be careful when ironing, the elastic will melt.


This is basically what I am going to be wearing all summer. A very loud printed skirt with funky sneakers. In winter, replace the skirt with jeans (Sorry for the fuzzy over-exposed picture, I was working alone).
I am very particular about my jeans, I can try 40 pairs before settling on one and boy! do I ever get crazy about my trainers. I once called Citadium everyday to get a pair of silver Nike Sprint, ran around Paris for a day chasing yellow polka dotted Gola's. In 2009, I sent my sister to Opening Ceremony in LA and my brother to the one in NY to get a pair of Liberty Nikes Cherry, which I didn't get. 
So Wednesday morning, having learned through Twitter that these would be on sale at 10am, I set my computer to London time and refreshed that page every 30 seconds to make sure I would get a pair of Tatum Print Liberty Nikes


They came in yesterday, almost instant gratification and a very cool gift from Mr C.




Coudre Pour Deux - Edition 2011


J'ai terminé quelque chose hier.
Ça fait vraiment du bien car j'ai plusieurs projets en cours et j'ai l'impression de souffrir de TDA.
J'ai utilisĂ© le patron gratuit de jupe rĂ©versible de chez Craftzine et le reste de Thunder Flower d'Alexander Henry que j'aime tant et j'ai fait une jupe pour ma soeur qui met tout ce que je lui envoie et une pour moi. 


J'ai du faire un peu de patchwork pour avoir assez de tissu pour faire la bleue et maintenant ce qui me reste est vraiment tout petit, assez pour faire quelques boutons pour les filles.
C'est une jupe assez facile à faire, mais mes lectrices européennes devront faire du patronage parce à l'impression sur A4, la sortie est un peu faussée. J'ai pas fait les poches je ne les aimait pas et si je peux vous donner un petit conseil, ne repassez pas l'élastique, il va fondre.


Voici ce que je vais porter tout l'été. Une jupe avec des gros motifs et des baskets colorés. En hiver, substituez la jupe pour un jean (Désolée pour la photo flou et sur-exposée, je l'ai prise toute seule).
Je suis assez maniaque de jean et du basket. Je suis connue pour ĂŞtre capable d'essayer 40 paires de jeans avant d'en choisir un et je deviens folle quand il s'agit du choix de shoeclack. J'ai appelĂ© Citadium tous les jours pendant des semaines pour avoir des Nike Sprint argent, couru partout dans Paris pour avoir des Gola Ă  pois jaunes, j'ai envoyĂ© ma soeur chez Opening Ceremony Ă  LA, mon frère Ă  celui de New York pour les Liberty Nike Cherry qu'ils n'ont jamais trouvĂ©s.
Alors mercredi, en ayant appris sur Twitter qu'une nouvelle collection sortait Ă  10h, j'ai rĂ©glĂ© mon ordinateur Ă  l'heure de Londres et j'ai rafraichi tous les 30 secondes pour ĂŞtre certaine d'avoir une paire de Tatum Print Liberty Nikes


Elles sont arrivées le lendemain, gratification presque instantanée, un joli cadeau de Mr C.




The 4000 Dresses Collection


A friend of mine called me last week, telling me there would be a few vintage dresses for sale to help rebuild a school in Sénégal.
Imagine my surprise when I saw this.
There were 4000 dresses up for sale, all of them bought by this one woman who collected prom-wedding-evening ball gowns. 


Imagine, 4000 dresses in one woman's closet. I'm still speechless!
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