On Strike / La Grève

Scary Pencil Case Handmade by JrC

What does a crafty Mom do with a 9 year old who's teacher is on strike? Sew, of course!
Qu'est-ce qu'une maman aux mains habiles fait avec un enfant de 9 ans pendant la grève de sa maîtresse? On coud bien sur!

Scrap Busting Part 5

I think it's about time you saw some of the Christmas gifts I made.
I know, they are quite mundane, but I am determined to get my scrap heap down to a manageable level, I'm almost there, and we all need little zippered pouches to put stuff in, so I made a bunch. A bunch of about 50.
The interesting thing here is not so much what I made, but rather how I prepared the work so making them would be quick and painless. Last year, I ran into some problems when by the end of the Christmas crafting season, my pattern had gotten smaller because everytime I used the rotary, I cut a tiny sliver of the paper pattern. I finished making my gifts very tense because I had to adjust and wiggle and fidget with the fabric all the time. But not this year, this year it was a breeze for, this year, I joined the pros!

Pencils & Shell Pattern 

I made some samples, when happy with them, I made a sturdy pattern out of some stiff plastic, one for the shell and one for the interfacing.

Interfacing Pattern

I traced the pattern with the pencils the Kathleen recommends. I cut all the lines with the rotary cutter, interfaced, and when I sewed, I chained the work exactly like Jen from Grainline showed us in her neat little video.
This was quite a revelation for me. One might say it's about time for it took me a few years to see the light but, in my daily sewing life, I rarely make multiple anything except right before Christmas. I had the information but no use for it. Now that I'm sold on this method, I'll have to wait until the end of the year as I role out the Yuletide production line to use it again. And I will.
No stress Christmas crafting is the bomb!

Guérande Sea Salt Gift Bags, Same Method

Bienvenue / Welcome

Bonjour FĂ©lix, bienvenue dans ce bas monde!
J'ai pensĂ© que ça te ferais plaisir un tapis de jeu tout douillet pour quand tu pourras tenir la tĂŞte et ramper un peu. 
Je suis vraiment dĂ©solĂ©e qu'il soit trop grand pour le poser dans ton salon. Les sirènes, chinĂ©es chez EmmaĂĽs, sont tellement belles je n'ai pas voulu les couper. 
Je suggère d'aller Ă  la plage ou en pique-nique avec, tu pourras certainement y loger toute ta famille!
Longue vie et prospérité.

Hi FĂ©lix, welcome to our world!
I thought you would be pleased to receive a comfy play rug for when you can hold your head up and crawl a bit.
I am really sorry that it's too big for your living room. The Mermaids, found in the local op-shop, are so pretty, I didn't want to cut into them.
I suggest you go to the beach or on a picnic, you will certainly be able to fit your whole family on there!
Live long and prosper.

Jil Sander Inspired

Leave it to me to start a productivity project on a week when Jr C has a 4 day weekend!
I did manage to work on most of what I cut on Monday and finish some of it. All of them are bags : 2 are VeryPurplePerson Reversible, 1 is a jean version of my blue bag and 3 are inspired by Jil Sander's Market Bag.
I hung out for so long on Jil Sander's site looking at that dress that I also saw the rest of her stuff, including her Market Bag which, I find, is an incredibly clever way of finding beauty in ubiquity.

I made the first ones out of this promotional flag that was slated for the waste bin. They are huge, more supermarket huge then market huge. Actually, they are pretty useful for transporting beer, but they are crude and lack elegance, so I made a smaller one which I lined because I thought it would be prettier.

It is pretty, but quite bulky in the handles there. I guess this is why Mrs Sander just put a bias to finish hers because when you hold it in one hand, you end up with a whopping 16 layers of fabric and that just too much. So I'll be making lighter versions in the future, heck, given the opportunity, I might even make a leather one!
If you want to make one, you can go to Style Hurricane where your can find the tutorial and some examples of the amazing array of materials you can use.
As all of you know, I am a participant in Me-Made-June, but I won't talk about it much here unless it involves wearing a garment that hasn't been blogged about already. If you really love sewing as I do, you should check out the action because The MMJ girls are rocking big time!
I will keep the new schedule for a little while, to see what I can come up with. Next up is a dress refashion for me.

Inspirée par Jil Sander

Commencer une expérience de productivité pendant la semaine où JrC fait le pont, c'était pas super brillant.
J'ai travaillĂ© sur tous les projets coupĂ©s lundi et j'ai mĂŞme rĂ©ussi Ă  en finir quelques uns, principalement des sacs Ă  main. J'ai fini 2 VeryPurplePerson Reversible, 1 sac bleu en jean and 3 sacs inspirĂ©s par le sac Market Bag de Jil Sander.
J'ai passé tellement de temps à regarder les rayures de Mme Sander que je suis tombée sur ses sacs. Ces "pochons" transcendent l'omniprésence de leur version plastique et il m'en fallait au moins un!

J'ai fait les premiers avec des drapeaux promotionnels qui allaient passer à la poubelle. Ce sont des grands sacs, pas format marché, plutôt format supermarché, très utiles pour transporter de la bière mais sans l'élégance du plus petit que j'ai doublé pour faire plus joli.

Plus joli, mais plus épais aussi quand on le porte dans une main, on a 16 épaisseurs de tissu, c'est beaucoup trop. Je crois que c'est pour ça qu'ils l'ont simplement fini avec un biais chez Mme Sander. J'en ferai donc des version plus light la prochaine fois, peut-être même une version cuir si l'occasion se présente.
Si vous voulez vous en faire un, j'ai trouvĂ© le tutoriel (anglais) chez Style Hurricane oĂą il y a plein d'exemples avec des matières diverses et variĂ©es.
Comme vous le savez, je participe Ă  Me-Made-June, mais j'en parlerai pas des masses ici, sauf si les vĂŞtements n'ont pas fait l'objet d'un billet, mais, vraiment, allez y faire un tour, les filles MMJ sont gĂ©niales!
Je vais garder les nouveaux horaires pour un petit moment, ça à l'air de marcher et j'ai une petite robe chinée à refaire pour moi cette fois.

A Blue Leather Bag

If you tell enough people that you sew, they'll send stuff your way.
Antoine makes falconers' gloves out of upholstery leather scraps and I was telling him I was looking for electric blue leather and he said he had "not quite electric blue" calfskin that he couldn't use because it's not very historical and he would send some.
I didn't fancy the color much, it's a bit on the day-glow lavender side so, I asked around to see if I could dye it, not. It is so thick, I thought my machine wouldn't handle it, so I asked about that as well. Then, my crazy brother forwarded my US stash and I suddenly had a matching fabric for the lining and thus, began my journey into leather bag making!
A home sewer is not well equipped to sew leather. So I had to get a few unusual supplies besides a special leather needle and thicker thread for the machine : a cutter and several blades, a small piece of glass, a knife sharpener, a hammer, glue, a lighter, you might need a palm and a heavy duty hand sewing needle (I didn't). 

I also made a few tests out of scraps to get the shape I wanted. Test 1 went to my niece, test 2 to my goddaughter.

I made the lining, put in the magnet.

And then spent the better part of an afternoon gently sawing at the seam allowances with a cutter blade! 

See, this is how it's done. Bag makers have a special machine that does that to reduce bulk. I strongly recommend you keep all your scraps to practice before you do that. It's very easy to apply too much pressure and cut into the leather. To keep your blade really sharp, have a kitchen knife sharpener handy. Before sewing the darts, I was advised to hammer the skin to temporarily thin the leather. Don't back up, tie your thread and heat it up with the lighter ever so slightly to seal the knot. 
Even with all that work, my mid-range home sewing machine struggled through so if your machine is all plastic, prep and go to your local shoe-maker to have it sewn. 

I even got to rig a little thingamajig I never use to get the top stitching nice and even as I needed both hands to help the feed dogs. 
Next time I feel the urge to sew leather, I'll go visit somebody with the right machine, as I am not sure mine has survived the ordeal. I will also beef up on the turn of cloth concept as my lining ended up way too big.

You can see how my Singer struggled on the inside there. I also think it was a major design flaw on my part to want darts, which were an added difficulty, I'll have to remember to simplify.

And here it is, warts and all. I am quite happy even though it looks and feels like my first dress. 
It's just about the right size for keys, phone, wallet and coin purse which is the boon of having a growing son, you don't need to carry as much stuff, he can carry his own.
And I love the color now, it matches my new shoes!

Le Sac en Cuir Bleu

Si vous dîtes assez souvent que vous faîtes de la couture, vous recevrez parfois des cadeaux.
Antoine fait des gants de fauconniers avec des chutes de cuir récupérées chez un sellier et je lui disait que je cherchait du cuir bleu électrique. Il avait de la vachette "bleue pas très électrique" qu'il ne pouvait pas utiliser parce que pas très historique et il m'en a fait parvenir.
Franchement, cette couleur pas très franche, un peu lavande, ne me plaisait pas. J'ai donc demandé si je pouvais teindre, non. Le cuir était si épais, je pensais que ma machine ne pourrait pas le coudre, alors je me suis renseignée à ce propos aussi. Puis mon frère m'a envoyé un tissu que j'avais fait livrer chez lui aux US et comme il allait très bien avec la vachette, j'ai commencé mon aventure dans la fabrication d'un sac en cuir.
Une couturière maison n'est pas franchement équipée pour le travail du cuir, j'ai donc dû passer à la case quincaillerie en plus de l'obtention d'une aiguille spéciale cuir et de fil solide pour la machine : un cutter et des lames, un petite plaque de verre, un aiguisoir à couteaux, un marteau, de la colle, un briquet et il se peut que vous ayez besoin d'un paumelle et d'un grosse aiguille (pas moi).

J'ai fait des tests avec des restes. Test 1 est parti chez ma nièce et test 2 chez ma filleule.

J'ai fait la doublure, inséré les aimants.

Et j'ai passĂ© un après-midi entier a scier doucement les marges de couture avec une petite lame! 

Voyez-vous, c'est comme ça que font les pros pour réduire les épaisseurs sauf qu'ils ont une machine. Gardez vos découpes et entraînez-vous dessus parce que c'est assez facile en appuyant un petit peu fort de traverser le cuir. Avant de coudre les pinces, on m'a conseillé de donner bon coup de marteau pour amincir temporairement. N'utilisez pas la marche arrière de la machine, faîtes un noeud et chauffer le un peu avec le briquet pour le sceller.
Même en faisant tout ça ma pauvre machine moyenne gamme à souffert. Si votre machine est tout en plastique, préparez votre travail et aller chez un cordonnier.

J'ai mĂŞme sorti un trucmuche dont je ne me sers jamais pour faire les surpiqures parce que j'avais besoin de mes 2 mains pour aider la machine.
La prochaine fois que ça me prend de coudre du cuir, je vais aller visiter quelqu'un équipé parce que je ne suis pas certaine que ma machine a survécu! Je vais aussi me renseigner sur plier les épaisseurs et l'influence sur la doublure, car ici, elle est bien trop grande.

Vous pouvez voir à l'intérieur que ma Singer n'a pas aimé. Je pense aussi que c'était une mauvaise idée de vouloir des pinces qui ont ajouté une difficulté pas vraiment nécéssaire. Il faudra simplifier!

Voilà! Même avec ses défauts, qui lui donne l'allure d'une première robe, je l'aime beaucoup.
C'est juste la bonne taille pour y mettre clés, téléphone, porte-feuille et porte-monnaie, c'est un des avantage d'avoir un fils qui grandit, il peut trimbaler son barda tout seul!
Et finalement, j'aime la couleur qui va super bien avec Ă  mes nouvelles chaussures!

The Bakugan Bag

My son is growing exponentially but he refuses to let me give away his clothes.
So the other day I asked "Why?" and he said "Because we can make something with it!". 
Very noble, I wasn't going to let that one go! I explained that I wasn't going to refashion everything he outgrows, but I may be able to do something to store his growing Bakugan collection if he let me think about it.

I took a pair of pants, cut it all up and made a small messenger bag with his old judo belt for a strap. The flap is the front leg which had a decorative faux-pocket and I used a back pocket to store the cards. 

Heck! I didn't make just one, I made 2, my nephews' birthday was last week. It's shipping today.

Le Sac Bakugan

Mon fils grandit exponentiellement, mais il ne veut pas que je donne ses vĂŞtements.
Je lui ai demandé "pourquoi" la semaine dernière et il m'a dit "parce qu'on peut faire des choses avec".
Cause noble, il fallait pas que je laisse passer ça! 
Je lui ai expliqué que je n'allait pas pouvoir refaçonner tout ses vêtements mais que j'allais essayer de faire quelque chose pour sa collection grandissante de Bakugan si il me laissait un peu de temps pour réfléchir.

J'ai dĂ©coupĂ© un pantalon et, avec sa vieille ceinture de judo, j'ai fait une petite besace avec devant, la poche dĂ©corative de la jambe et dedans, la poche derrière pour mettre les cartes. 

J'en ai même fait 2! L'anniversaire de mon neveu était la semaine dernière. Ça part aujourd'hui.

La Housse iPhone


Je ne parle pas souvent des petits machins que je fabrique et que je ne peux pas porter. Je les fais sans trop y penser, je les utilise et j'oublie que je les ai faits. Ils ne sont ni difficiles Ă  faire, ni très intĂ©ressants. 


Hier, Tasia de Sewaholic a posĂ© une question sur sa Facebook fanpage (voici le mienne) Ă  propos d'une housse de PC portable et je lui ai promis des photos. FabriquĂ©e avec du tissu chinĂ©, un gros bout d'Ă©lastique pour fermer, j'ai doublĂ© avec un linge microfibre pour que mon Ă©cran soit toujours propre. Ce qui, au demeurant, est la seule bonne idĂ©e de ce billet.


Comme vous pouvez voir, je n'ai pas mis beaucoup d'Ă©nergie dans la prĂ©cision de mon travail! Ă‡a fait 3 ans que je l'utilise et cet objet fait exactement ce que je veux qu'il fasse : il protège mon tĂ©lĂ©phone quand je le jète au fond de mon sac Ă  main.  Dans le domaine de la couture fonctionnelle, on peut pas faire mieux.

iPhone Cover


I don't talk much about handmade doodads that I can't wear, I don't find them difficult nor interesting to make and because of that, I whip them up, use them and forget I made them. 


Yesterday, Tasia from Sewaholic asked about laptop cases on her Facebook fanpage (here is mine) and I promised pictures so here they are. It is made with a 70's polyester print, a large bit of elastic as a closure and I lined it with a padded cleaning cloth so my screen gets cleaned every time I put the phone in it. This is the one, really good idea worth sharing I think.


I made it BISB (before I started blogging) 3 years ago and frankly, not too much thought was put into cutting it and being precise with the sewing, but, I use it everyday and it does it's job wonderfully : keeping the phone screen away from keys and loose change at the bottom of my handbag. Utilitarian sewing at it's best.

Le Soleil

Le soleil est entré dans la maison alors que mon fils et moi fabriquions une petite couverture pour Noam né la semaine dernière. Bienvenue Noam, longue vie et prospérité.

In The Sun

My son and I were crafting a baby blanket for newborn Noam on Saturday and the sun came in as he was carefully pinning bias tape. Welcome to you Noam, live long and prosper.

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