How To Hem a Full Skirt Without Help


We work alone...most of the time.
And family members have other agendas, I mean if you have managed to convince them to leave you alone while you sew, you can't really ask them to drop everything they are doing to come and help just right now this very minute right? 
One of the sewing thing I find very difficult to do all by yourself is to hem a full skirt. I love full skirts, I love fabric, I love wearing tons of fabric. On this particular dress, I wanted a gathered circle skirt with a center pleat, more fabric to wear, more hem to sew, probably all by my own lonesome.

While reading up on how to draft such a skirt, I came upon a possible solution for hemming it without help, so I decided to try it out.
In commercial pattern making, they calculate the skirt overhang and draft the pattern pieces accordingly. We can't do that because we don't use the same fabric for each skirt, but I thought if I do the hanging before the sewing, I could then trim the skirt to the right length using the pattern. Would this work?
Before working on the bodice, I basted the skirt and lining pieces at the waist so they wouldn't stretch and hung them with "weights".


The next day, before sewing the skirt together, I placed the pattern pieces on the skirt pieces and I removed the excess. I was very happy with this solution, feeling clever you know, then I had my moment of interstellar emptiness which brought me back down to earth and, the dressed finished, I hemmed as I would any other skirt. 


By that I mean, I made 2 rows of stitches about 4cm apart, used them as a pressing guides, pulled on the top row to ease the fullness, pressed again, did a machine blind hem with the accompanying foot and removed the basting.
I'm not sure this would work other fabrics, but with Ikea curtains, which didn't stretch all that much, it did the trick. And I didn't have to wait to hem the skirt, so this dress was finished in a couple of sewing sessions. Almost instant gratification! 


The bodice is from Vogue 2512 for which all the fitting work was done and the skirt is a modified Simplicity 8943, which I kind of messed up. I have all this fabric in the front and much less in the back, I really should have put a pleat there too to balance it out. Call this a designer newbie mistake.


I can live with it as it's a much less visible mistake than an uneven hem, the next full skirted dress should be better.


As always, when I do something like this, I feel like I have made an important discovery that will revolutionize the home sewing business, only to discover that it's standard practice in other corner of the world. If you try it out, please let me know how this worked for you and if we, as member of the sewing collective, can improve on this. We will all win.

Comment Faire Son Ourlet Toute Seule


On travaille seuls la majorité du temps.
Et les autres membres de la famille on un autre agenda. Si vous avez réussi à les convaincre de vous laisser seul pendant que vous cousez, vous pouvez difficilement leur demander de tout laisser tomber pour venir immédiatement, là, à cet instant même vous aider, n'est-ce pas?
Un des trucs que je trouve difficile à faire toute seule, c'est le ourlet d'une jupe circulaire. J'adore les jupes circulaires, j'adore le tissu, j'aime en porter beaucoup. Pour cette robe, j'en voulais énormément, je voulais une jupe circulaire froncée avec un pli devant, plus de tissu, plus de ourlet à coudre, aucune aide.

C'est en me renseignant sur la manière de dessiner cette jupe que j'ai trouvé une possible solution à mon problème et que j'ai décidé de l'essayer.
Dans le dessin des patrons pour la production, l'étirement du biais d'une jupe est calculé et inclus dans le patronage. Pour nous, ça n'a pas énormément de sens parce qu'on ne travaille jamais avec le même tissu, mais je me suis dis que si je laissais les pièces de la jupe pendre avant de la coudre, je pourrais la retailler à l'aide du patron. Ça pourrait le faire, non?
Donc, avant de coudre le haut de la robe, j'ai bâti le haut des pièces de la jupe et de la doublure pour ne pas que ça bouge et je les ai suspendues avec des "poids".


Le lendemain, avant d'assembler la jupe, j'ai posĂ© les pièces sur le patron et enlevĂ© l'excĂ©dent. J'Ă©tais très satisfaite de mon moi-mĂŞme, me pensant bien intelligente jusqu'Ă  ce que j'aie un moment de grand vide intersidĂ©ral qui m'a ramenĂ© Ă  la raison. Une fois la robe terminĂ©e, j'ai fait mon ourlet, comme d'habitude.


J'ai fait 2 rangĂ©es de bâti Ă  la machine, distantes de 4cm que j'ai utilisĂ©es comme guide lors du pressage, j'ai  tirĂ© sur le fil du haut pour rĂ©sorber le tissu en trop, pressĂ© une fois de plus, j'ai fait un ourlet invisible Ă  la machine en utilisant le pied presseur appropriĂ© puis j'ai enlevĂ© les fils de bâti.
Je ne suis pas entièrement certaine que cette méthode fonctionne pour tous les tissus, mais pour des rideaux Ikéa, dont l'étirement était minimal, ça marche. En plus, je n'ai pas eu à attendre pour faire le ourlet donc la robe a été terminée en 2 sessions de couture. Satisfaction presque instantanée!


J'ai copiĂ© le haut du patron Vogue 2512 dont les ajustements avaient dĂ©jĂ  Ă©tĂ© fait et la jupe est une version du Simplicity 8943 un peu ratĂ©e. J'ai tout ce tissu devant et presque rien derrière, logiquement j'aurais du mettre un pli derrière pour balancer le tout. On va appeler ça une erreur de designer dĂ©butante.


Je peux parfaitement vivre avec, c'est beaucoup moins visible qu'un ourlet irrégulier. La prochaine robe n'en sera que plus jolie.


Comme toujours quand je trouve un truc, je pense que ça va révolutionner le monde de la couture maison, puis je découvre que c'est une façon standard de procéder dans une autre lointaine contrée. Si vous essayez cette méthode, dîtes-moi si ça fonctionne pour vous et si vous, membre du collectif couturier, pouvez améliorer cette méthode. On va tous y gagner.

The Summer Ceremony

Lise Sewing - Pierre-Auguste Renoir

It must be spring. 
All I think about is my yearly summer dress (here is last year's). Once done, I love to hang it in full view until the right day comes and I can wear it. When I lived in MontrĂ©al, I sewed less but did the same thing, I bought a summer dress in March and hung it until D day, a quirky personal summer ceremony.
This year, I'll be making the muumuu. I still have to figure out if there is enough of the better fabric I bought for a song the other day, but I did get a bra strap repair kit and am almost ready to go.
I just have to finish one little thing...




La Cérémonie Estivale

Lise Sewing - Pierre-Auguste Renoir

Ça doit être le printemps.
Ma robe d'été annuelle est la seule chose à laquelle je pense en ce moment (celle de l'an dernier est ici). Une fois finie, j'aime l'accrocher au vu et au su jusqu'au jour J où je la décroche et je la porte. Quand j'habitais à Montréal, je cousais moins, j'achetais une robe d'été en mars et je faisais la même chose, une cérémonie estivale personnelle.
Cette annĂ©e, je fais la robe muumuu. Je dois dĂ©terminer si j'ai assez du tissu que j'ai achetĂ© pour presque rien l'autre jour et j'ai le kit de rĂ©paration de soutien-gorge, je suis presque prĂŞte.
Il me reste juste un petit truc Ă  terminer...




Finished : Oscar De La Renta






Here it is! Finished! I wore it on Sunday and the fabric is still a little too stiff for this everyday dress to fall properly, but give it a couple of wash, and it should look just right. All the work I did on the muslin payed off but I worked on the lining pattern which ends at the waist, the hips ended up a little too tight! That's a beginner muslim mistake I will not repeat!



The straps look really good because I had a total sewing epiphany using Deb Thompson's tutorial on How to Attach Facings in a Sleeveless Garment and this is one piece of information I'll be using forever and ever, because it involves absolutely no hand sewing! As you know I am one lazy seamstress!


The insides look just as good as the outside, which I love and this was thanks to another invaluable piece of information found on Sew-4-fun on Attaching a Partial Lining to a Bodice.
It's a little scary to tell you the truth, but if you've done your homework and made a muslin, I recommand this method as the result looks great. (The trained sewing eye will see immediately that I was too chicken to take out a whole seam allowance worth of fabric there, but next time, I'll really go for it!) No hand stitching there either, that's all good.
It really is a joy to construct, it's a pattern with only 3 main pieces and I think you actually could spare the bodice work and finish it 'Burda Style' with bias tape and overstitch and it would look just as good, come to think of it, I might just do that to the Stunt Dresses as they might not get as much wear.
Please note that the dress actually fits me better.

In Progress : Oscar de La Renta



I’ve been obsessing about this dress, the short one, for about a week. It would make an outstanding Tetris Dress if successful in recutting the top part to suit my vision.
I cut a muslin yesterday for tinkering with the pattern. I’d prefer a square neckline and I must raise the back a bit : I am approaching 50 and I can no longer let my breast free of support and no ! taping my breast for the night is not an option, I want to wear this everyday.
I spent most of Sunday afternoon scouring the web to find tutorials on bagging, machine stitching a lining to an invisible zipper, fitting a bodice, and so on…
It all looks like an incredible waste of time, but I am a lazy seamstress and I spend an inordinate amount of time trying to avoid recuts, alterations, mistakes and any hand sewing if it can be avoided.
Thanks to all the valiant people, like The Slapdash Sewist, for sharing this information online. It does help, a lot !
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