Jil Sander Inspired - The Silver Edition

Here it is.
My very new Jil Sander inspired silver leather handbag.
Who wants the pattern and the sewing instructions?

Inspirée par Jil Sander - En cuir Argent

VoilĂ !
Mon tout nouveau sac inspiré par Jil Sander dans sa version argent.
Qui veut le patron et les instructions?

A Blue Leather Bag

If you tell enough people that you sew, they'll send stuff your way.
Antoine makes falconers' gloves out of upholstery leather scraps and I was telling him I was looking for electric blue leather and he said he had "not quite electric blue" calfskin that he couldn't use because it's not very historical and he would send some.
I didn't fancy the color much, it's a bit on the day-glow lavender side so, I asked around to see if I could dye it, not. It is so thick, I thought my machine wouldn't handle it, so I asked about that as well. Then, my crazy brother forwarded my US stash and I suddenly had a matching fabric for the lining and thus, began my journey into leather bag making!
A home sewer is not well equipped to sew leather. So I had to get a few unusual supplies besides a special leather needle and thicker thread for the machine : a cutter and several blades, a small piece of glass, a knife sharpener, a hammer, glue, a lighter, you might need a palm and a heavy duty hand sewing needle (I didn't). 

I also made a few tests out of scraps to get the shape I wanted. Test 1 went to my niece, test 2 to my goddaughter.

I made the lining, put in the magnet.

And then spent the better part of an afternoon gently sawing at the seam allowances with a cutter blade! 

See, this is how it's done. Bag makers have a special machine that does that to reduce bulk. I strongly recommend you keep all your scraps to practice before you do that. It's very easy to apply too much pressure and cut into the leather. To keep your blade really sharp, have a kitchen knife sharpener handy. Before sewing the darts, I was advised to hammer the skin to temporarily thin the leather. Don't back up, tie your thread and heat it up with the lighter ever so slightly to seal the knot. 
Even with all that work, my mid-range home sewing machine struggled through so if your machine is all plastic, prep and go to your local shoe-maker to have it sewn. 

I even got to rig a little thingamajig I never use to get the top stitching nice and even as I needed both hands to help the feed dogs. 
Next time I feel the urge to sew leather, I'll go visit somebody with the right machine, as I am not sure mine has survived the ordeal. I will also beef up on the turn of cloth concept as my lining ended up way too big.

You can see how my Singer struggled on the inside there. I also think it was a major design flaw on my part to want darts, which were an added difficulty, I'll have to remember to simplify.

And here it is, warts and all. I am quite happy even though it looks and feels like my first dress. 
It's just about the right size for keys, phone, wallet and coin purse which is the boon of having a growing son, you don't need to carry as much stuff, he can carry his own.
And I love the color now, it matches my new shoes!

Le Sac en Cuir Bleu

Si vous dîtes assez souvent que vous faîtes de la couture, vous recevrez parfois des cadeaux.
Antoine fait des gants de fauconniers avec des chutes de cuir récupérées chez un sellier et je lui disait que je cherchait du cuir bleu électrique. Il avait de la vachette "bleue pas très électrique" qu'il ne pouvait pas utiliser parce que pas très historique et il m'en a fait parvenir.
Franchement, cette couleur pas très franche, un peu lavande, ne me plaisait pas. J'ai donc demandé si je pouvais teindre, non. Le cuir était si épais, je pensais que ma machine ne pourrait pas le coudre, alors je me suis renseignée à ce propos aussi. Puis mon frère m'a envoyé un tissu que j'avais fait livrer chez lui aux US et comme il allait très bien avec la vachette, j'ai commencé mon aventure dans la fabrication d'un sac en cuir.
Une couturière maison n'est pas franchement équipée pour le travail du cuir, j'ai donc dû passer à la case quincaillerie en plus de l'obtention d'une aiguille spéciale cuir et de fil solide pour la machine : un cutter et des lames, un petite plaque de verre, un aiguisoir à couteaux, un marteau, de la colle, un briquet et il se peut que vous ayez besoin d'un paumelle et d'un grosse aiguille (pas moi).

J'ai fait des tests avec des restes. Test 1 est parti chez ma nièce et test 2 chez ma filleule.

J'ai fait la doublure, inséré les aimants.

Et j'ai passĂ© un après-midi entier a scier doucement les marges de couture avec une petite lame! 

Voyez-vous, c'est comme ça que font les pros pour réduire les épaisseurs sauf qu'ils ont une machine. Gardez vos découpes et entraînez-vous dessus parce que c'est assez facile en appuyant un petit peu fort de traverser le cuir. Avant de coudre les pinces, on m'a conseillé de donner bon coup de marteau pour amincir temporairement. N'utilisez pas la marche arrière de la machine, faîtes un noeud et chauffer le un peu avec le briquet pour le sceller.
Même en faisant tout ça ma pauvre machine moyenne gamme à souffert. Si votre machine est tout en plastique, préparez votre travail et aller chez un cordonnier.

J'ai mĂŞme sorti un trucmuche dont je ne me sers jamais pour faire les surpiqures parce que j'avais besoin de mes 2 mains pour aider la machine.
La prochaine fois que ça me prend de coudre du cuir, je vais aller visiter quelqu'un équipé parce que je ne suis pas certaine que ma machine a survécu! Je vais aussi me renseigner sur plier les épaisseurs et l'influence sur la doublure, car ici, elle est bien trop grande.

Vous pouvez voir à l'intérieur que ma Singer n'a pas aimé. Je pense aussi que c'était une mauvaise idée de vouloir des pinces qui ont ajouté une difficulté pas vraiment nécéssaire. Il faudra simplifier!

Voilà! Même avec ses défauts, qui lui donne l'allure d'une première robe, je l'aime beaucoup.
C'est juste la bonne taille pour y mettre clés, téléphone, porte-feuille et porte-monnaie, c'est un des avantage d'avoir un fils qui grandit, il peut trimbaler son barda tout seul!
Et finalement, j'aime la couleur qui va super bien avec Ă  mes nouvelles chaussures!

Bag Serendipity

Photo U-handblog

In a bit of bag serendipity, Gertie talked about making a children handbag yesterday and gave this fantastic link to U-Handbag, which had the immediate effect of making me want to make more elaborate bags because they sell everything you need AND tell you how to on their U-handblog.
Pfew! This is too much excitement for me, Thanks Gertie!

Crafting : The Year Of The Bag

My ::verypurpleperson:: handbag

I haven't been sewing, I've been crafting. 

Dragées bags

Though I sew to craft, in my mind, it's not the same thing. There are no fitting issues, construction is moot,  fabric is easier to work with, it doesn't involve much thinking and I can really knock'em off. It can also be very boring as far as problem solving goes, but they do make nice affordable gifts which is my intention here. 

Another t-shirt re-fashion!

One year, I made Martha Stewart aprons, last year I made faux fur muffs and this is the "Year of The Bag". I started by copying a shopping bag I had with moderate success. I so wanted to copy the original, I French seam curved jean. Don't try this at home as the results will disapoint!
So I started looking for a bag I like and would use, which, took me some time. Here are a few free patterns I found which I might eventually make to break the monotony of making the same thing over and over again. 
Both Butterick Retro Tie Bag and Wrist Bag look cool, all you have to do is give them your e-mail address and you'll be able to download it, Martha's Reversible Purse looks promising...
But for now, my fave of fave and the only one I have been making is verypurpleperson's which I have tested and love. I tweeked the construction method for the bigger bag to ease the pulling part because I added pockets and zippers inside for my phone, wallet and keys. So here is my first tutorial! Basically, I'm bagging the bag if you know what I mean, if you don't, write, I'll try to help.

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